Banque de gènes nationale

Collection génétique d’Agroscope / genetic collection of Agroscope

Maïs

En Suisse, la culture de maïs est prouvée pour la première fois en 1571 à Altstätten dans la vallée du Rhin saint-galloise.

Env. 225 échantillons de variétés locales ont été conservés dans la banque de semences. 48 dans une première phase1941–1942, 106 échantillons furent collectés et intégrés à la banque de semences. Dans une deuxième phase au début des années 60, 43 provenances supplémentaires des Grisons et du Valais furent incluses puis, dans les derniers 15 ans, 76 provenances supplémentaires du Valais, du Tessin, de la vallée du Rhin et de la région de la Linth. Aucune variété de la région lémanique, du Plateau suisse et du nord de la Suisse ne fut conservée, où l’on cultiva en 1942 partout encore du maïs-grain. Certes, les emblavures ne furent ici pas larges, mais la zone comportait une bonne partie du Plateau et des Préalpes, et donc un reste de l’ancienne aire de répartition du maïs-grain jadis axée sur le jardinage et l’autoconsommation.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, de gros efforts furent fournis pour collecter la diversité des plantes cultivées et de l’examiner en vue de son aptitude à la culture et à la sélection. Le Dr Siegfried Wagner reçut 1941–1942 plus de 100 échantillons par la poste. Il ne s’intéressa pas uniquement aux variétés régionales connues comme ‹Rheintaler› et ‹Linthmais›, mais aussi aux formes et couleurs déviantes. Ainsi un éventail coloré de formes de maïs a été conservé.

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